法隆寺だけに残った「百万塔」と世界最古の印刷物「百万塔陀羅尼経」

世界遺産法隆寺は、現存する世界最古の木造建築があることは有名であるが、それ以外にも世界最古がある事を知っているだろうか?

それは、奈良時代に百万個大基が生産されたという「百万(萬)塔」の内部に納められていた印刷物「百万塔陀羅尼経(ひゃくまんとう だらに)」である。
制作年代が明確な世界最古の印刷物として法隆寺だけに残っていた。

「百万塔」「百万塔陀羅尼経」の造られた目的?どういうものなのか?などを詳しく調べてみた。

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「百万塔」とは?

百万塔は、百万基の小塔という数から来た名前で、宝亀元年(770)100万基が完成した。

この小塔を作るきっかは、天平宝字8年(764年)に当時の太政大臣が起こした藤原仲麻呂の乱である。この乱は一週間ほどで収まったが、女帝の称徳天皇は乱後の動乱を鎮めるために発願した。

小塔を作り陀羅尼経を安置すれば、その功徳で一切の罪や悪賊・怨敵が自ら鎮まるということで百万塔を製作したのである。

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(出典:法隆寺展)

納められた陀羅尼経は、延命、除災のための経典である無垢浄光陀羅尼経に説かれる根本陀羅尼、相輪陀羅尼、自心印陀羅尼、六度陀羅尼の四種の陀羅尼である。

百万基の小塔と同時に、1万基ごとに七重の塔(1万節塔)を100基作り、10万基ごとに十三重塔(10万節塔)を10基作った。
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小塔や節塔は、当時の大きなお寺であった10か寺に配られた。
それは奈良の大安寺、元興寺、東大寺、西大寺、薬師寺、興福寺、法隆寺、川原寺、大阪の四天王寺、滋賀の崇福寺である。

法隆寺以外の寺では、兵火や火災により焼失し残っていない。

現在法隆寺には、約4万6千基が保存されているが、元々は10万基あったはずであるが廃仏毀釈などによる財政危機時に売却されたと思われる。

百万塔の構造

百万塔の用材は塔身が檜、相輪部は桂・桜などである。標準的な大きさは、総高が21.4cm・径が10.5cmである。

塔身部分が13.4cmで内部に陀羅尼経を納め、相輪部をはめ込み白土で全体を塗って仕上げした。
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(出典:法隆寺展)

現在はほとんどの白土が剥げて落ちているが、当時は白無垢の姿であった事が想像できる。

塔身底面に轆轤(ろくろ)の爪痕が残っているため、現在のこけし製作と同じような轆轤挽(ろくろびき)で製作されたことがわかる。

製作期間

百万塔の完成伝える詔が、宝亀元年(770)4月であるため仲麻呂の乱から5年半で完成させたことになる。

単純計算で、一日600基近くを製造する必要がある。一体に何人の工人が製作に関わったのだろうか?
塔身底面に墨書が残っていて、製作年月や人名が記入されている。

これは、武器や漆器に製作者の姓名や年月を記入する事により、品質管理と出来高による賃金支払いを行うシステムであったと思われる。

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(出典:法隆寺展)

2千基について墨書を調査した結果、工人名は200名近くあり轆轤曳夫がもう1名必要であり、相当の人数が製作に関わっていたものと推測される。

この墨書を丹念に分析していくと、賃金の支払い体系や臨時工の雇用など当時の労働方法などを知る手掛かりとなっている。(例えば休日や農閑期に臨時工が増えるなど・・)

百万塔陀羅尼経

無垢浄光陀羅尼経に載せられているのは、6種で根本陀羅尼、相輪陀羅尼、自心印陀羅尼、六度陀羅尼、修造仏塔陀羅尼、焼香陀羅尼であるが、この内修造仏塔陀羅尼、焼香陀羅尼は百万塔に納められていない。

無垢浄光陀羅尼経は、延命・除災のための経典で密教経典に属し当時の中国で碑板に記されていた。

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(出典:国立国会図書館 根本陀羅尼、相輪陀羅尼、自心印陀羅尼)

陀羅尼経は制作年代が明確な世界最古の印刷物で、根本陀羅尼が三種、相輪陀羅尼・自心印陀羅尼・六度陀羅尼が二種の版を用いていた。

複数の版を同一の木ないし銅板で作り、摺り終ってから切断した。紙は麻紙と壇紙がある。
現在法隆寺には、2534巻と断片が2千以上あり、そのうち優品の100巻が重要文化財に指定されている。

ネットで「百万塔陀羅尼経」が買える?

2016年1月31日現在、「百万塔及び自心印陀羅尼経(長版)」がネットで買える。
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出典>>八木書房

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