天然記念物「奈良の鹿」の話。

修学旅行で奈良に行った人は多いと思います。奈良について聞くと、お寺の印象より、鹿に襲われたとか・可愛かったなど「鹿」についてが多いと思います。

今回は、「奈良の鹿」にスポットを当ててみました。

奈良公園内の鹿は、オス1頭に対してメスが4頭とハーレム状態になっています。

平成27年7月の調査で1191頭で、オスが204頭でメスが788頭、残りは子鹿です。目視で数えるので角のない子鹿はオスかメスか判断できないのですね。

オスは1年で1本角ができ、成獣になると3つに枝分かれした立派な角になります。
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鹿の生態は?

奈良の鹿は「ニホンジカ」で、誰かに飼われているのではなく野生の鹿です。

メスが多いのは平均寿命が長いからです。平均寿命は、オスが約15年に対してメスは約20年で長生きのメスは28才位まで生きるようです。

人間と同じようにメスは体が丈夫でストレスにも強いようです。

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鹿は、発情期以外はオスのグループとメスのグループに分かれて暮らしていますが、発情期(9月から12月)になると、オスのグループは解体されて縄張りを作ります。

発情期が終わると元のグループに戻りますが、一部のオスは縄張りを広げるために奈良公園以外に遠出をする鹿も現れます。
以前には、大阪や京都まで遠出した鹿もいるようです。

なぜ奈良の鹿ってわかったのかと言うと、角切していた鹿だからです。

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メスは、母系社会のグループを作り、メスの子鹿は生涯その中で生活します。オスの子鹿は2才を越えた頃から群れから離れていきます。

出産は、5月中旬から6月中旬がピークで8月上旬には終わります。

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鹿の食べ物

鹿の主食は、奈良公園の草(シバ)です。奈良公園の樹木は、約2mの高さまで枝がなく見通しがよくなっています。
これをディアーライン(鹿摂食線)と言ってこの高さまで、鹿が草や木の葉を食べるためにできます。

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お馴染みの鹿せんべいは、鹿にとってはおやつです。

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鹿せんべいは、十枚一束150円で鹿愛護会の証紙が十字に巻かれています。証紙は鹿が食べても害のないパルプと大豆インクで作られています。

この証紙代の収益が鹿の保護活動に使われています。

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鹿せんべいの材料は、米糠と小麦粉のみで着色料・香辛料・調味料は使ってないので、人間も食べられますがほんのりした甘さがあるだけです。

交通事故

奈良公園周辺では、鹿が急に飛び出してくることがあります。鹿は交通ルールを知らないので仕方ないですが、交通事故が年間140件以上も発生しています。

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鹿の交通事故や、ケガをした鹿、様子のおかしい鹿を見かけられた際には、鹿愛護会や奈良警察署に電話してください。

一般財団法人奈良の鹿愛護会:0742-22-2388(8時30分~17時15分)
奈良警察署:0742-20-0110 ※夜間の交通事故に関しては奈良警察署にお願い致します。

鹿を殺せば死罪?

「三作石子詰」三作が習字中に使用していた、文鎮を鹿に向って投げてしまい、鹿を殺してしまったお話。⇒詳細はこちら

もし町で鹿が死んでいたら?⇒詳細はこちら

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