薬師寺(ベタな奈良・西ノ京編)

西ノ京は、平城京の右京に当たる地域で大極殿から見て右側(西側)の位置にあたります。西ノ京には、薬師寺や唐招提寺などの重要な寺院があります。

現在は西ノ京にある薬師寺ですが、天武天皇が皇后の病気回復を祈り、天武9年(680)発願された時は、平城京ではなく藤原京に創建されました。

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その後、平城遷都に伴い養老2年(718)現在地に移されました。西ノ京にある「薬師寺」と、藤原京の薬師寺は「本(元)薬師寺」と呼び区別されています。

最近の発掘調査や文献によれば、完全に移築されたのではなく、11世紀まで存続していたという報告もあります。

「ベタな奈良・西ノ京編」では、世界遺産でもある西ノ京の「薬師寺」について調べてみました。

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薬師寺の伽藍

薬師寺

薬師寺の伽藍は、大きく分けて「白鳳伽藍」と「玄奘三蔵院伽藍」に分かれています。

一般的に修学旅行や観光客が訪れるのは、中門・三重塔・金堂・講堂が整然と配置された「白鳳伽藍」の方です。

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出典:日本の古寺美術4「薬師寺」保育社

回廊に囲まれた内側は、仏の聖域であり一般の者が入れるところではなかったようです。

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金堂

金堂は享禄元年(1528)戦火に巻きこまれ、西塔などと共に焼失してしまいました。その後、豊臣家が金堂の仮堂を建て再建に取りかかる予定でしたが、豊臣家の滅亡で400年間仮堂が続きました。

昭和になってから、高田好胤師が百万巻写経勧進による金堂再建を提唱し、昭和51年(1976)4月に白鳳時代様式の金堂が復興しました。

龍宮造と呼ばれ、二重二閣・五間四面・瓦葺で各層に裳階を付けています。
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国宝 東塔

塔は、梵語のストゥーパが語源で釈迦様のお墓を意味します。三重塔の各層に裳階と言われる小さい屋根がを付け、大小の屋根の重なりで美しく表現されています。

薬師寺で唯一創建当時より現存している建物です。平成21年より解体修理中で、現在は覆屋に覆われておりその姿を拝むことは出来ません。

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出典:薬師寺HP

塔の上部にある相輪は、24人の飛天が笛を奏でたり、花を蒔き・祈りを捧げる姿など透かし彫りされており、公開時に間近で見ることができます。

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西塔

西塔は昭和56年(1981)に復興され、鮮やかな色に目に彩色されています。
創建当時は、このような色づかいで当時の華やかさを想像することができます。

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大講堂

平成15年(2003)復興した大講堂は、正面41m、奥行20m、高さは約17mあり伽藍最大の建造物です。講堂に大勢の学僧が参集し経典を学んだものと思われます。

現在は、弥勒三尊像や釈迦十大弟子像が安置されています。

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国宝 東院堂

養老年間(717~724)に吉備内親王が元明天皇の冥福を祈り建立しましたが、天禄4年(973)の火災で焼失しました。
現在の建物は、弘安8年(1285)に南向きで再建されましたが、享保18年(1733)に西向きに変えられました。

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堂内には、白鳳仏を代表する国宝 聖観世音菩薩が安置され、その四方は鎌倉時代の四天王像が守護しています。

国宝 薬師三尊像

金堂に安置されている薬師三尊像は、薬師如来座像を中心に、向かって右側の日光菩薩立像・左側に月光菩薩立像を従えています。

漆黒の肌は滑らかに輝き、薬師如来の顔立ちと日光・月光菩薩の立ち姿に魅了されます。

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薬師如来が座っておられる台座には、奈良時代における世界の文様が集約されています。

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法話

修学旅行で薬師寺に行ったことがある人は、聞いたことがあると思います。
薬師寺や仏教についてのユニークな法話が人気です。

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アクセス他

奈良県奈良市西ノ京町457
電話 0742-33-6001
FAX 0742-33-6004

奈良県奈良市西ノ京町457

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