【金峯山寺秘仏本尊】優しいだけではない修験道の精神から来る厳しい蔵王権現

(2017年1月15日更新)
奈良の仏像は、釈迦如来を筆頭に観音如来・薬師如来など慈悲にあふれた仏像が目につきます。
怖い表情の十二神将や金剛力士像も、芸術的に優れた仏像であり厳しさより力強さを表しています。

それは、飛鳥時代から奈良時代の仏像であり、皇族や貴族中心の社会から生まれたものだからでしょうか。

修験道は山岳信仰と仏教が融合してできました。開祖役小角(役行者)は、厳しい山での修行の中で悟りを開き、霊力を身に着けました。

吉野は修験道の中心地であり、自然のパワーを身近に感じるところです。金峯山寺の蔵王権現の迫力は他にない厳しさを感じる仏像です。

吉野の山伏、いや日本全国の人々に対して圧倒的なエネルギーで我々を守りぬく力を感じる仏像です。

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蔵王権現

蔵王堂の中に入ると強力な霊気を感じ、正面を向くと三体の蔵王権現がこちらを見据え向かってくるような迫力を感じます。

今までに見たことのない大きさと青い顔、そして振り上げた足が今にも飛び出して向かってくるような感触を感じます。

衣が吹き上げられ、赤い髪を逆立て炎を背負っている姿や表情は、新薬師寺の十二神将や東大寺の金剛力士像になはない厳しさを感じます。仏さまの背負っているものが違うからでしょうか?

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(出典JR東海)

蔵王権現は三体おられます。
それは、過去を表している「釈迦如来」。現在を表している観音菩薩。未来を表している弥勒菩薩の三体です。

権現とは、権(仮り)に現われるという意味で、神が仮の姿として過去・現在・未来の三世にわたる衆生の救済のため出現されたのです。

役行者は、千日の修行中に皆を救う仏の出現を祈ったところ、最初に現れたのは私たちの知っている柔和な表情の釈迦如来でした。
しかし、そのお姿ではこの乱世では人々に響かないと訴えました。

次に現われたのが千手観音であり、いろいろな姿に変わり世の中を救おうとしましたが、またしてもふさわしくないと訴えました。

次に現れた弥勒菩薩において、もっと強く悪を打ち払うような仏を、と望んだ所、地が割れ雷が轟き現れたのが「蔵王権現」です。
そのため、「蔵王権現」はこのような怒りの表情をあらわにしているのです。

金峯山寺蔵王堂の本尊、蔵王権現立像は秘仏であり、ふだんは巨大な厨子の内に鎮まっています。
中尊は7.28m、向かって右側が6.15m、左側が5.92m

巨大です。厨子が開けられるのは、春と秋の、「国宝仁王門大修理勧進 蔵王堂秘仏ご本尊特別ご開帳」期間だけです。

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蔵王堂秘仏ご本尊特別ご開帳

平成29年春のご開帳時期は下記を参照してください。
毎年期間を確認する必要があります。

■期間
平成29年4月1日(土)~5月7日(日)

■時間
8時30分~16時30分
(受付は16時まで)

■特別拝観料(団体割引あり)
大人  1,000円
中高生  800円
小学生  600円

平成28年には、拝観するとお札と、靴を入れていた袋がいただけました。
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金峯山寺 蔵王堂

大和の国 、吉野山から大峯山山上ケ岳にかけての一帯は古くは金峯山(きんぷせん)と称し、古代より世に広く知られた聖域でした。この金峯山に役行者神変大菩薩が白鳳年間(7世紀後半)に修行に入り、修験道独特の本尊・金剛蔵王大権現を感得されます。

この姿を山桜に刻んで、山上ケ岳(現:大峯山寺本堂)と山麓の吉野山(現:金峯山寺蔵王堂)に祭祀されます。これが金峯山寺の開創と伝えられています。

明治7年(1874年)、明治政府により修験道が禁止され、金峯山寺は一時期、廃寺となり復職神勤しますが、同19年(1886年)に天台宗末の仏寺として復興。

昭和23年(1948年)には、蔵王堂(国宝)を中心に、金峯山修験本宗が立宗し、その総本山として今日に至っています。

山号は国軸山、宇宙の中心の山という意味を号しています。

平成16年「紀伊山地の霊場と参詣道」の一つとして金峯山寺本堂蔵王堂及び仁王門がユネスコの世界文化遺産に登録されました。
出典>>金峯山寺HP
チラシ>>こちら

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巨大建物は真下から見ると、大迫力です。
安土桃山時代に再建(1592年)された本堂は、高さ34m・四方36mあり、木造の古建築では東大寺大仏殿(1691年再建)に次ぐ大きさです。

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